El argentino abrió la cuenta para los catalanes que superaron 3 a 0 al Levante por la Liga española. El equipo culé sigue como líder. Real Madrid empató con Celta de Vigo.

Lionel Messi marcó su primer gol del año en su partido 400 con Barcelona, que le ganó a Levante por 3-0, como local, por la 18ª fecha y se afianzó como el líder de la Liga española.

El capitán del seleccionado argentino sólo necesitó de doce minutos para convertir su primer tanto del corriente año que, a su vez, sirvió para abrir el marcador en el estadio Camp Nou, donde estuvo el entrenador del equipo nacional, Jorge Sampaoli.

El DT santafesino siguió el partido desde el palco junto a su ayudante Sebastián Beccacece, y también pudo apreciar el desempeño de Javier Mascherano, titular en el conjunto catalán.

El uruguayo Luis Suárez, a los 38 minutos del primer tiempo, amplió la ventaja para el equipo culé, que llegó a los 48 puntos y le sacó 9 a Atlético de Madrid, su escolta, y 16 a su clásico rival y defensor del título, Real Madrid, que empató 2 a 2 con Celta de Vigo, como visitante, y que aún debe un partido.

La dupla de delanteros sudamericanos es protagonista de la tabla de artilleros del campeonato ya que Messi llegó a los 16 goles en 18 partidos y su amigo Suárez alcanzó los 11 en la misma cantidad de encuentros que Lio.

Con 30 años, Messi, quien también asistió al brasileño Paulinho en el tercer gol (48m. ST), cumplió los 400 partidos con la camiseta Barcelona en la liga con 365 goles, lo que da un promedio de casi un gol (0.91) por presencia.

A su vez, el crack, que en la semana había descansado y no participó del compromiso por Copa del Rey, consiguió abrir por sexta vez en su carrera el año con un gol. Anteriormente, desde su debut en 2004, lo había conseguido en 2009, en 2012, 2013, 2014 y 2017.

El trámite que significó el encuentro ante el débil Levante (está a tres puntos de la zona de descenso) para el equipo dirigido por Ernesto Valverde dejó otros hitos ya que el capitán Andrés Iniesta cumplió 650 partidos oficiales en el club y el uruguayo Luis Suárez se convirtió en el séptimo goleador histórico con 132 goles tras superar al camerunés Samuel Eto’o.

También fue la reaparición de Mascherano en el equipo titular luego de tres meses.

El santafesino, que hizo dupla central con el belga Tomas Vermaelen, había jugado desde el inicio por última vez el 21 de octubre pasado en la victoria sobre Málaga (2-0) por la novena fecha.

Pudo haber sido el último encuentro de Mascherano en el Camp Nou luego de siete años, 333 partidos y dieciocho títulos en el club.

Según i los medios catalanes, cuando se concrete la compra del colombiano Yerry Mina de Palmeiras de Brasil, el oriundo de San Lorenzo, de 33 años, seguirá su carrera en Hebei Fortune, de China.

Allí, será dirigido por el chileno Manuel Pellegrini, quien ya lo tuvo en River Plate, y compañero de Ezequiel Lavezzi, su amigo y excompañero en el seleccionado.

También volvió a jugar en la liga el francés Ousmane Dembelé, millonaria contratación del conjunto “culé”, que había jugado por última vez en la cuarta jornada.

La jornada se cerró con el empate de Real Madrid como visitante ante Celta por 2 a 2. El galés Gareth Bale marcó para el último campeón español, mientras que el danés Daniel Wass y el uruguayo Maximiliano Gómez anotaron para el local que marró un penal con la atajada de Keylor Navas a Iago Aspas.

El resto de los encuentros fueron: Leganés (Mauro dos Santos y Ezequiel Muñoz) 1-Real Sociedad (Gerónimo Rulli) 0; Athletic Bilbao 2- Alavés 0; Villarreal 1-La Coruña 1.

Resultados del sábado: Atlético Madrid 2-Getafe 0; Valencia 2-Girona 1; Las Palmas 1-Eibar 2; Sevilla 3-Betis 5.

La 18ª fecha finalizará hoy con Málaga-Espanyol.

Principales posiciones: Barcelona 48 puntos; Atlético Madrid 39; Valencia 37; Real Madrid (-1) 32 y Sevilla 29.