Ejemplo de vida: a los 90, bisabuelo riojano está terminando la primaria

En La Rioja hay un bisabuelo, de 90 años, que está estudiando para terminar el primario y se ha transformado en un ejemplo de voluntad de superación.

Después de una vida dura, llena de privaciones y sacrificios, Don Cantalicio Oropel, a los 90 años, no se da por vencido y quiere saber más. Por eso es que estudia “aprovechando la oportunidad que me dan y que no tuve cuando era joven”. Amable, sencillo, humilde, trabajador y perseverante, según aseguran quienes lo conocen, este hombre eligió seguir creciendo aunque por su edad esté en el ocaso de su vida.

“Es una lección de vida que nos da todos los días y nosotros lo ponemos como ejemplo para los chicos y jóvenes a los que a veces les cuesta dedicarse al estudio”, dicen las docentes Adriana Melián y Flavia Aguilera, que junto a la profesora de manualidades Lorena Agüero, son las maestras de la modalidad de Educación de Jóvenes y Adultos de La Rioja que atienden al poblado cuatro veces a la semana.

La Calera es un pueblo a quince kilómetros al oeste de Chepes, en el departamento Rosario Vera Peñaloza, ubicado más de 300 kilómetros de la Capital de La Rioja. Tiene once casas, cuatro desocupadas. Viven allí unas 35 personas. Se llega por un intrincado camino de tierra, con subidas y bajadas, con vados y cursos de agua que lo atraviesan en medio de los verdes cerros riojanos, lo que le da una belleza particular.

La casa donde vive Cantalicio está en la ladera de un cerro, rodeada de otros tres ranchos que él construyó con sus propias manos. Los algarrobos, los chañares, la jarilla y las tuscas adornan el lugar de pastos duros, verdes y amarillos por la crudeza del invierno.

“A mí me gusta leer y me gusta saber de todo, y ahora que me dieron la oportunidad, no la quiero perder y quiero aprender todo lo que pueda. No sé qué va a pasar cuando termine la escuela, pero ya lo veremos”, dice el bisabuelo que tiene dos hijos, cuatro nietos y cuatro bisnietos.

“A nosotros nos dice que él va a seguir estudiando porque todavía piensa vivir otros 15 años”, dijo la docente Flavia Aguilera, quien está segura que “si llegan a poner un nivel secundario, él seguiría sus estudios”.

Pero este hombre, que no usa anteojos, no tiene diabetes y sólo se queja de “dolores de viejo en los huesos cuando hace frío”, no tuvo una vida fácil. “De chico con mis cuatro hermanos -2 varones y 2 mujeres-, quedamos huérfanos cuando murió mi madre y yo tenía 8 años. Nos cobijó un vecino, Segundo Flores, y su esposa Eulogia Tobarez, que tenían 6 hijos que ahora son mis hermanos de crianza”.

Nació en la Villa Casana, a unos seis kilómetros al oeste de La Calera, el 13 de mayo de 1926. Es hijo de Daniela Oropel, que murió durante el parto de su sexto hijo, a los 38 años.

En 1958 se casó con Angélica Tobarez, su compañera de toda la vida, que pasó sus últimos años en silla de ruedas y que murió en febrero. “Por eso no quiso festejar su cumpleaños”, confesó Irene, su hija soltera, que vive con él.

Durante la juventud “trabajé siempre en el campo. Como donde vivíamos no había trabajo, fui a Tucumán y trabajé en los ingenios azucareros. Después estuve en Mendoza podando olivos y pasé muchos años yendo a trabajar a San Juan en la cosecha de uvas en el verano y haciendo poda y zanjeos en los parrales para traer recursos a mi casa. Trabajaba al día o al tanto, según el trabajo que hubiera que hacer”, contó a la agencia de noticias Télam.

“En aquella época no había las posibilidades que tenemos hoy. En el campo no había escuelas ni nadie se ocupaba de enseñar. Nosotros éramos muy pobres y ahora veo que todo hubiera sido distinto si hubiese tenido un estudio”, asegura.

Pero ahora “todo es distinto, porque las maestras vienen todos los años a preguntar quién se quiere anotar para estudiar y después vienen todas las semanas y nos enseñan”.

Cantalicio está cursando la última etapa de la primaria y estudia materias de sexto y séptimo grado. “Ya aprendí a leer bien y a escribir. Ahora estoy aprendiendo a multiplicar por dos cifras y a dividir y estoy estudiando la Biblia porque desde hace un tiempo vinieron unos testigos de Jehová y me interesaron en eso, tiene la letra muy chiquita pero igual la voy leyendo de a poco”.

En el rancho donde vive tiene televisión satelital (“con tarjeta”) y le gusta ver los noticieros. Está muy informado de todo lo que pasa y se muestra muy ansioso por saber cuánto será y cuánto le van a pagar de retroactivo de jubilación por la nueva Ley de Reparación Histórica.

“Yo cobro la mínima y sé que me tienen que pagar la mitad ahora y el resto más adelante, pero no sé cuánto será ni cuándo empiezan a pagar. Mire que yo ya no estoy en edad como para esperar mucho,” dice entre risas.

Del deporte tiene buenos recuerdos del automovilismo, porque “un día vi a los hermanos Gálvez en Mendoza y desde ahí les seguí la carrera y me hice hincha de ellos, que eran Oscar Alfredo Gálvez y Juan Gálvez, que corrían con Ford y salieron muchas veces campeones de Turismo Carretera”.

Por estos días, Cantalicio está adolorido “porque estuve abriendo un sendero en el campo, cortando ramas con un machete y por eso me duele el brazo”, pero está esperando a mejorar “porque tengo que seguir, así la gente tiene por donde pasar”.

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